Foyers à l'éthanol (bioéthanol)

Saviez-vous qu'il y a des risques de brûlure, d'incendie et d'intoxication au monoxyde de carbone liés à l'utilisation de votre foyer à éthanol?

Les foyers à éthanol gagnent en popularité au Québec. On les trouve maintenant non seulement chez les distributeurs de foyers, mais aussi dans les quincailleries et dans les magasins de meubles. Ils se déclinent sous différents modèles : comme un appareil à intégrer dans un foyer de maçonnerie, un foyer autonome avec un bâti d'acier, un appareil pouvant être accroché au mur et même comme un appareil portatif.

Le foyer à éthanol ne devrait pas être utilisé comme un appareil de chauffage. Il s'agit d'un objet de décoration qui doit se limiter à un usage occasionnel.

L'éthanol, également appelé bioéthanol ou alcool éthylique, dégage des vapeurs inflammables à la température ambiante. De plus, sa combustion dans un foyer est susceptible de générer du monoxyde de carbone et d'autres gaz nocifs. Il faut donc vous assurer de posséder un extincteur portatif ainsi qu'un avertisseur de monoxyde de carbone, sans oublier les avertisseurs de fumée qui doivent être en bon état de fonctionner.

Exigences et mesures préventives

Installation

  • Choisir de préférence un modèle homologué.
  • Choisir un endroit à l'abri de forts courants d'air.
  • S'assurer de bien fixer l'appareil afin qu'il soit stable (il doit avoir plus d'un point d'ancrage).
  • S'assurer d'installer l'appareil à un endroit où il sera impossible de s'y heurter et de causer un déversement du liquide combustible.
  • Installer un avertisseur de monoxyde de carbone dans la pièce où se trouve le foyer.
  • Contacter vos assurances habitation afin de les avertir du risque.
  • Prendre note que ce type de foyer ne requiert pas l'installation d'une cheminée.

Utilisation

  • Vérifier l'intégrité du récipient contenant le bioéthanol.
  • NE JAMAIS remplir le récipient lorsque celui-ci est chaud.
  • Nettoyer l'appareil régulièrement.
  • Éviter de porter des vêtements amples lors de l'utilisation (cravate, robe de chambre, etc.).
  • Il est important de souligner que ce type de foyer n'est pas un mode de chauffage et sert d'ambiance seulement.
  • Plusieurs incendies et brûlures ont été signalés à la suite de l'utilisation de ces foyers.

L'allumage, le remplissage ainsi que l'utilisation de votre foyer représentent des situations potentielles de brûlure et d'incendie. Pour éviter les accidents, il importe de respecter quelques règles de sécurité élémentaires :

  • Attendez que l'appareil soit éteint et vide de combustible si vous devez le déplacer.
  • Soyez vigilant lorsque votre foyer est allumé, particulièrement s'il n'est pas fabriqué selon la norme canadienne.
  • Ne dirigez pas un ventilateur vers votre foyer puisque les courants d'air peuvent causer l'amplification et le déplacement de la flamme.
  • Suivez les directives d'utilisation du fabricant et maintenez l'appareil en bon état de propreté pour assurer une combustion plus propre.

Soyez prudent au moment du remplissage :

  • Utilisez uniquement l'éthanol recommandé par le fabricant. L'essence, tout comme l'essence-éthanol, ne doit jamais être utilisée.
  • Ne remplissez pas le brûleur lorsqu'il fonctionne ou quand il est chaud. Verser de l'éthanol dans un foyer allumé ou chaud peut générer une projection de liquide enflammé et causer des brûlures.
  • Laissez refroidir au moins 15 minutes avant le remplissage en vue d'une nouvelle utilisation. Une période plus longue peut être nécessaire avec certains appareils.
  • Ne fumez jamais et éloignez toute flamme nue (ex. : une chandelle) lorsque vous remplissez le foyer.
  • En cas de déversement d'éthanol, éloignez les sources d'inflammation telles qu'une cigarette ou des allumettes et évitez de brancher ou de débrancher tout appareil électrique.

À Gatineau, tout appareil de combustion à éthanol pouvant contenir plus de 250 ml doit être fabriqué conformément à la norme ULC/ORD-C627.1, « Unvented Ethyl Alcohol Fuel Burning Decorative Appliances ». Au moment de l'achat, assurez-vous que l'appareil choisi porte une marque de certification à cette dite norme canadienne, car il est interdit d'installer ou utiliser un appareil de combustion à éthanol qui n'a pas été homologué. Tout appareil qui n'est pas muni du sceau d'homologation est présumé ne pas avoir été homologué.

Attention : Les foyers à éthanol peuvent être déconseillés pour les personnes souffrant de problèmes respiratoires puisque leur utilisation engendre une certaine pollution de l'air intérieur. Cette pollution peut provenir entre autres de l'éthanol imbrûlé, de la présence d'additifs dans le combustible et des produits de combustion.

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